「香港消防處一百五十周年」紀念郵票


二零一八年適逢消防處成立一百五十周年,香港郵政發行一套六枚紀念郵票及港幣十元小型張一張,以誌歷史時刻。

這套「香港消防處一百五十周年」紀念郵票展示六款現役及已退役消防車和救護車,它們分別是:$2——五十年代服役的大樓梯車;$2.60——一九六零年至一九七六年間服役的第一代流動指揮車;$3.40——八十年代使用的救護車;$3.70——現役泵車;$4.90——現役的流動指揮車,以及$5——消防處現役的救護車。與這套郵票一併發行的,還有一張面值港幣十元的郵票小型張,其構圖凸顯由十九世紀至今消防處在制服方面的演變。也許是出於廣大市民對消防員工作的認同,郵票發行當日,有不少市民慕名到荃灣郵政局排隊購買新郵票,輪候的人龍直至小鵬中午後離開前,都一直沒有中斷過,而個別面值郵票更於中午已售罄。



為免有後顧之憂,特地請了一天假期,以便專心製作首日封和極限明信片。由於市面上根本找不到任何合適的明信片,便一如過去幾套郵票般,與幾位志趣相投的Facebook郵友相約,印製了多款明信片,配合新發行的郵票製作極限明信片。明信片的圖片取材自兩本由香港消防處出版的兩本書籍,分別是《香港消防處發展史1868-2015》和《香港消防處一百四十周年1868-2008》。書中輯錄的圖片可謂包羅萬有,既有各類現役和昔日消防車輛和滅火輪,也有香港歷年重大火災事故的珍貴舊照片,還有新舊消防局的照片,郵友從中挑選了四十七款用來印製明信片。此外,還購買了兩套由一位退休警員設計的明信片,但小鵬粗心大意,忘記隨身攜帶明信片,猶幸另一位友好郵友即場割愛轉讓一套給我,才製成美觀的極限片。




有感於這套郵票構圖只側重於陸上消防和救護車輛,便特意找來滅火輪和火警調查犬的照片,希望配合「政府船隻」特別郵票(於二零一五年五月二十一日發行)中的$3.10「消防處——滅火輪」郵票和「政府隊伍工作犬」特別郵票(於二零一二年六月十九日發行)中的$2.50「香港消防處的火警調查犬」郵票製作一個「消防極限片大全套」。可是,印刷廠卻粗心大意,竟然把直立式的火警調查犬相片當成橫向照片印刷,令明信片報廢無法使用。禍不單行,小鵬未能在郵票發行前成功尋回幾版$2.50火警調查犬版票,最終只能在郵友的幫忙下,才獲得兩枚$3.10「消防處——滅火輪」郵票,製作了僅有的兩張滅火輪極限片,火警調查犬極限片則未能成功做出來,令「消防極限片大全套」的計劃告吹,難免感到可惜!扣除因印刷問題無法使用的明信片,小鵬製作了六十七張極限片,當中三分之一是代另一位郵友製作的。




為了控制藏品增長速度,郵票連小型張今次只做了六個實寄掛號首日封,分別寄到智利龍蝦島、梵蒂崗和臺灣臺北火車站郵政局存局候領。自從年初增加郵費後,一套六枚特別郵票票面值是港幣二十一元六角,如要投寄符資本地或澳門掛號信件,基本上已經變得不可能,因為要把大量卡紙加入首日封,刻意將重量增加至二百五十克(本地)或一百克(澳門),首日封根本無法承載如此大量的卡紙。投寄至臺灣和國際第二、三區的空郵小型郵件,也要加入若干卡紙,把重量增至40克和30克,才能令郵費符資。






最後,小鵬亦想借此抒發一下對郵票設計的意見。就以今次這套紀念郵票為例,個人認為,理應透過方寸圖像帶出不同時代,消防員同救護員如何以專業的工作,去拯救和守護人命財產,而他們的工作都是活生生的。但是偏偏香港郵政就把焦點放在陸上消防和救護車輛上,須知道這些裝備都是死物,試問又怎能反映消防和救護工作呢?另外,翻查過去幾年與政府紀律部隊有關的特別和紀念郵票,構圖上都會加上有關紀律部隊的徽章,例如二零一五年的政府船隻、二零一二年的政府隊伍工作犬,而數題材最接近這套消防郵票的肯定是二零零九年九月十七日發行的「海關服務百周年」。「香港消防處一百五十周年」紀念郵票全套就只有港幣十元小型張和首日封上印有消防處為紀念成立一百五十周年而特別設計的徽章,究竟是基於甚麼原因沒有在郵票上加上消防處的徽章呢?

元旦日「二零一四年香港通用郵票」新面額發行


香港特區政府於二零一七年九月六日宣布,由二零一八年一月一日起調整主要郵費。香港郵政於同日發行三款新面額通用郵票,分別為港幣二元六角、港幣三元四角及港幣四元九角,另外發行港幣二元、港幣二元六角和港幣四元九角的卷筒郵票。




三款新面額的通用郵票為:$2.60 – 馬屎洲、$3.40 – 印洲及$4.90 – 花山。新郵票沿用二零一四年香港通用郵票的設計風格,以香港聯合國教科文組織世界地質公園的獨特地貌景觀為題。




元旦當天,全港只有郵政總局、尖沙咀郵政局、荃灣郵政局、沙田中央郵政局、屯門中央郵政局和機場郵政局營業,郵政總局和機場郵政局除外,其他郵局只營業上午半天。早上,到荃灣郵政局領取一早訂購好的郵票,用於製作首日封和極限明信片。為了購買該郵局編號1000五連張卷筒郵票(即整卷1000枚卷筒郵票首五枚),比營業時間提早一小時便抵達郵局,也許是溝通上出了問題,郵政局所在的荃灣政府合署尚未開門,結果等到上午八時四十五分才成功進入政府合署,到郵局門前排隊。小鵬雖然排第三位,由於前兩位顧客對收集附有特別編號卷筒郵票似乎不感興趣,最終成功購得心頭好!





本來相約一班集郵群組朋友,分工合作「跑局」,分別到尖沙咀郵政局、荃灣郵政局、沙田中央郵政局、屯門中央郵政局和機場郵政局互相幫忙製作實寄掛號首日封和極限片。可惜,友好的幾位郵友興趣不大,最後只剩下小鵬和另外兩位郵友,其中一位負責機場郵政局,而我和另一位郵友就分別兼顧沙田中央郵政局和屯門中央郵政局,獨欠尖沙咀郵政局,因為沒有網友願意幫忙!當天製作的實寄掛號首日封,主要是針對三個新面額通用票及三個新發行的卷筒票,分別以「存局候領」寄到香港尚提供有關服務的四間郵政局、澳門郵政總局、臺灣臺北火車站郵局、東京中央郵便局、智利魯賓遜克魯索島(Robinson Crusoe Island)及梵蒂岡郵政局。







四年前發行二零一四年香港通用郵票時,首次製作極限片,由於不諳郵例,結果做出來的極限片不倫不類,簡直不堪入目。適逢今年發行三款新面額通用郵票,便把握機會,除了製作三個新面額郵票的極限片,還連原有的十二個低面額郵票也一併製作,包括一角、兩角、五角、一元、一元七角、二元、二元兩角、二元三角、二元九角、三元一角、三元七角及五元。這次一口氣製作了五十七款共一百八十多張明信片,當中大部分是與幾位友好Facebook集郵網友相約,經淘寶網印製的專印片,其中一張破邊洲照片更是行家Tuss Wu兄的航拍大作。Tuss Wu兄的作品無論是構圖和質素,都堪稱是大師級傑作。自然片方面,則有來自友晟出版社發行的《走進中國香港世界地質公園:西貢火山岩園區》及《走進中國香港世界地質公園:新界東北沉積岩園區》兩輯明信片中的二十多張,這兩幅明信片可以說是目前市面上能夠找到,最貼合主題的自然片。此外,整理迷你倉時,還偶然發現一張於去年七月香港書展時,「野外動向Hong Kong Discovery」免費派發的東平洲更樓石,明信片上的景點相片拍得甚是壯觀,配合$3.70通用郵票,便可製成具收藏價值的極限片。值得一提,小鵬及後更獲「野外動向Hong Kong Discovery」慷慨送贈額外二十張同款明信片,並將部分轉贈Facebook集郵群組網友。




賀同事弄瓦之喜寄出的包裹


為祝賀舊同事弄瓦之喜,於二零一七年九月十四日寄出了一個包裹到美國加洲聖荷西,內裡有多套嬰兒裙。

包裹重量為1.843千克,空郵郵費是港幣二百七十一元。經過之前的一番努力,絕大部分二零一五、一六年過剩的特別郵票已成功消耗掉,所以這次集中使用二零一七年發行的特別郵票,藉此收集信銷票。

這次使用的郵票如下:

箱頂:

1.「戶外活動樂趣多」特別郵票
發行日期:二零一七年五月十六日
實際金額:港幣五元八角($2.90郵票兩枚)

2.「香港特別行政區成立二十周年」紀念郵票
發行日期:二零一七年七月一日
實際金額:港幣二十六元六角(小全張兩張)

3.「饒宗頤教授畫作及書法」特別郵票
發行日期:二零一七年九月五日
實際金額:港幣三十七元二角(小版張乙張)

4.「饒宗頤教授畫作及書法」特別郵票
發行日期:二零一七年九月五日
實際金額:港幣五元($5散票乙枚)

正面:

1.「兒童郵票—人體五感官」特別郵票
發行日期:二零一七年七月十八日
實際金額:港幣三十元($5郵票共六張)

2.「香港珍稀植物」特別郵票
發行日期:二零一七年八月十七日
實際金額:港幣二十六元六角(小全張兩張)

3.「饒宗頤教授畫作及書法」特別郵票
發行日期:二零一七年九月五日
實際金額:港幣二十元(小型張兩張)

背面:

1.「活化香港歷史建築II」特別郵票
發行日期:二零一七年四月二十五日
實際金額:港幣十一元六角($2.90郵票四方連乙個)

2.「戶外活動樂趣多」特別郵票
發行日期:二零一七年五月十六日
實際金額:港幣十二元四角($3.10郵票四方連乙個)

3.「中國人民解放軍進駐香港二十周年」紀念郵票
發行日期:二零一七年六月二十日
實際金額:港幣十元(小型張乙張)

4.「兒童郵票—人體五感官」特別郵票
發行日期:二零一七年七月十八日
實際金額:港幣二十元(小型張兩張)

5.「兒童郵票—人體五感官」特別郵票
發行日期:二零一七年七月十八日
實際金額:港幣十元($5郵票兩枚)

6.「香港珍稀植物」特別郵票
發行日期:二零一七年八月十七日
實際金額:港幣十一元一角($3.70郵票三枚)

右邊:

1.「戶外活動樂趣多」特別郵票
發行日期:二零一七年五月十六日
實際金額:港幣十元($5郵票兩枚)

2.「香港特別行政區成立二十周年」紀念郵票
發行日期:二零一七年七月一日
實際金額:港幣十三元三角(小全張乙張)

3.「兒童郵票—人體五感官」特別郵票
發行日期:二零一七年七月十八日
實際金額:港幣十元(小型張乙張)

4.「香港珍稀植物」特別郵票
發行日期:二零一七年八月十七日
實際金額:港幣十五元($5郵票三枚)

5.「饒宗頤教授畫作及書法」特別郵票
發行日期:二零一七年九月五日
實際金額:港幣十元(小型張乙張)

左邊:

「饒宗頤教授畫作及書法」特別郵票
發行日期:二零一七年九月五日
實際金額:港幣十一元九角($2.20、$2.90、$3.10、$3.70郵票各一枚)

天際落霞千萬縷


十月十三日下班時分,從辦公室眺望窗外的景色。天際泛起絢麗的豔紅,香港中文大學建築群和吐露港在晚霞襯托下,尤如丹青一般,美得令人醉倒!

唯恐如斯美景稍縱即逝,趕緊拿起手機,拍下眼前的一瞬。然後,上網找來北宋邵雍的七絕詩《和商守雪霽登樓》,摘錄其中兩句配襯一下:

天際落霞千萬縷,風餘殘角兩三聲。
此時此景真堪畫,只恐丹青筆未精。

《和商守雪霽登樓》全詩如下:

百尺危樓小雪睛,晚來閑望逼人清。
山橫暮靄高還下,水隔踈林淡復明。
天際落霞千萬縷,風餘殘角兩三聲。
此時此景真堪畫,只恐丹青筆未精。

「香港館藏選粹——竹刻」特別郵票


二零一七年最後一套特別郵票——「香港館藏選粹——竹刻」終於在上周三(十一月十四日)發行,在接下來的一個半月時候,可以休息一下了。

本來不甚重視這套特別郵票,但偶然在網上發現三幅跟郵票構圖相同的照片,一下子提起了興趣。這三幅圖片分別是$1.70——《留青花卉草蟲紋蟈蟈筒》、$2.90——《高浮雕夜遊赤壁筆筒》、$3.10——《透雕仕女窺簡圖香筒》和$5——《淺浮雕夔紋獸首壺》。原本計劃爭取僅餘的時間,把照片印成明信片,跟Facebook友好郵友商量後,對方發現一本名為《中國竹刻藝術》的書,提議小鵬到公共圖書館借閱,希望能找到餘下的三幅圖片。


小鵬在香港中文大學新亞書院的錢穆圖書館成功找到這本書,厚厚的上、下兩冊,由葉義醫生、譚志成先生合編,於八十年代由市政局發行。翻閱書本後,感到十分失望,因為書中大部分圖片都是以單色印刷,而只有寥寥十數幅彩色圖片,印刷質素亦不太理想。在書中只找到一幅$1.70——《留青花卉草蟲紋蟈蟈筒》的圖片合用,連借閱也省掉,直接用手機拍下圖片便罷了。因無法集齊全部六幅照片,郵友感到意興闌珊,連印刷明信片的念頭也打消了。小鵬惟有重操故技,將手上僅有的三個面值四款圖片以手作方式製成明信片。雖然香港郵政也發出了一套六張郵資已付圖片卡(空郵郵資)圖片卡,鑑於成本較高昂(港幣50元),小鵬沒有採用。

新郵票發行當日,小鵬請了半天假,分別到訪郵政總局和尖沙咀郵政局製作首日封和極限片。另外,香港郵政於十一月七日宣布,以「配合服務需求」為藉口,由二零一七年十二月四日(星期一)起,將旅客存局待領郵件服務的領件局數目大幅削減至只有四間,包括郵政總局、尖沙咀郵政局、沙田中央郵政局及荃灣郵政局。小鵬在此之前,早已收到有關消息,因此早在數月前,已陸續寄出多封信件到全港各大郵政局存局待領,期望索取各大郵局用來標示存局待領的藍色圓形膠製郵戳。小鵬的目標是將信件投寄到全港百多間郵政局,而這套竹刻郵票是改制之前最後一套特別郵票,便趁新郵票發行提供郵政局鋼製郵戳和特別郵戳的即時人手蓋印服務之機,分別於荃灣和尖沙咀郵政局寄出數十封封信件,到全港各大郵局存局。另外,還請郵友幫忙,分別於香港仔、李鄭屋和又一邨將多封信件寄到全港各大郵局存局。

由於這套郵票的主題竹刻藝術品都是香港藝術館的藏選,原地郵政局也順理成章是尖沙咀郵政局,一下班便直接到該局「開工」,花了一個多小時,便準備好有關首日封和明信片。極限片分別以特別郵戳和尖沙咀郵政局第九號膠製郵戳蓋銷,至於七個實寄掛號首日封,則清一色以存局待領方式,由尖沙咀郵政局和郵政總局寄出,分別寄到郵政總局、流動郵政局一、機場郵政局、楊屋道郵政局及和輋郵政局和尖沙咀郵政局等。在尖沙咀郵政局幸好遇到一位蓋鋼製郵戳技術高超的職員,而在郵政總局也毋須花費太多時間排隊蓋銷郵品,所以整天的郵品製作過程尚算順利。

香港下一套新郵票是明年一月一日發行的「二零一四年香港通用郵票」三個新面值:$2.60——馬屎洲、$3.40——印洲、$4.90——花山,而同日當局亦會調整郵費,計劃當天會分別到訪荃灣郵政局和郵政總局製作首日封和極限片。

見證皇后大道郵政局關閉


為重整郵政局網絡,香港郵政於二零一七年十月二十一日(星期六)關閉原位於中環皇后大道中九十九號中環中心一樓2A及2B號舖的皇后大道郵政局。

翻查歷史資料,皇后大道郵政局於一九七六年九月二十七日開幕,原址位於中環皇后大道中一百六十至一百六十四號華英昌大廈地下,及後搬遷至中環皇后大道中九十九號中環中心一樓2A及2B號舖,並於二零零四年一月十九日正式啟用。皇后大道郵政局為中環商業區服務歷時達四十一年之久。

閉局消息其實早在今年較早時間已經流出,直至今年四月二十七日,香港郵政向中西區區議會提交文件,公布關閉該郵局的決定。局方在文件中指出,近年該郵局一直出現營運虧損,二零一五/一六年度虧損超過港幣四百萬元,而隨著租金和其他營運成本不斷上漲,預計營運虧損將持續擴大。

皇后大道郵政局結業當日為所有註明「尾日」字樣及本地地址的自製封提供即時人手蓋銷服務。有關安排吸引了大批集郵愛好者,在閉局當天雲集該局製作各類紀念郵品,見證這段香港郵政歷史。小鵬亦相約幾位友好Facebook集郵群組朋友,在十月二十一日當天到該局製作尾日紀念封和明信片,這亦是我首次親身見證一間郵政局關閉的歷史時刻!

為隆重其事,事前再次與網友相約,特別印製了紀念封和明信片,於當天使用。小鵬在當天製作了掛號實寄尾日封,全部以「存局待領」方式,分別寄到梵蒂岡、臺灣臺北火車站郵局、澳門郵政總局,以及多間本地郵政局,包括郵政總局、機場郵政局、英皇道郵政局、流動郵政局一/二/三等。除了面值$1.70的二零一四年香港通用郵票卷筒郵票,小鵬還特別準備了兩套二零一二年十二月十二日發行的「香港郵票發行一百五十周年」特別郵票,用來製作尾日封和明信片,原因是其構圖中有維多利亞女皇側面頭像為設計圖案的香港第一套郵票。至於把尾日封寄到英皇道郵政局存局待領,也是取維多利亞女皇寄信給英王喬治五世的意思。

此外,小鵬還技癢,從網上找到些與皇后大道有關的照片另外自製了五款明信片,分別是中環中心外貌、皇后大道中路牌、五十年代皇后大道中的舊照片、維多利亞女皇半身肖像及其銅像的照片。因應香港郵政早前宣布,調整旅客存局待領郵件服務,由二零一七年十二月四日(星期一)起,旅客存局待領郵件服務的領件局局限為郵政總局、尖沙咀郵政局、沙田中央郵政局及荃灣郵政局。因此,小鵬還把握最後機會,從皇后大道郵政局寄出了二十多封信,到港九新界各處郵局「存局待領」,待一個月候領期限屆滿,信件因無人領取退到回郵地址,藉此收集各間郵政局的郵戳。


皇后大道郵政局閉局當天,局方將其所擁有編號1至8的鋼製郵戳、1號膠製郵戳和包裹戳全部準備好(根據香港郵政及中國郵學會共同編制的《香港郵局及郵戳》的書籍指出,皇后大道郵政局本來擁有編號1至9的鋼製郵戳,估計第9號鋼製郵戳可能已損毁報廢),讓集郵愛好者自行挑選蓋銷郵票。當然,小鵬沒有錯過今次機會,除包裹戳之外(需付出最低包裹投遞費港幣六十元,小鵬嫌成本太高而放棄),集齊了該局全部九個不同編號的郵戳!值得一提,多得郵友的提醒,小鵬還買了幾張以皇后大道郵政局郵戳蓋銷的國際回郵券收藏。

人生何苦催白頭


二零一七年九月八日,正準備下班之際,從辦公室窗戶張望,看到醉人的落霞,連忙舉機拍下難忘的瞬間。為配合照片,特地上網尋找跟描寫落霞美景的詩詞,找到了汪精衛的詞作《採桑子˙人生何苦催頭白》,舉得饒有深意,摘錄了其中一句:

人生何苦催頭白,知也無涯,憂也無涯,且趁新晴看落霞。

原詞是這樣的:

人生何苦催頭白,知也無涯,憂也無涯,且趁新晴看落霞。
春光釀出湖山美,才見開花,又見飛花,潦草東風亦可嗟。

「香港主題購物街」特別郵票


踏入九月,香港郵政一口氣推出了兩套特別郵票,先是九月五日發行的「饒宗頤教授畫作及書法」;相隔兩個星期後,於九月十九日再發行了「香港主題購物街」特別郵票。前者本來是今年三月發行的,但因資料有誤才延至九月推出。




「香港主題購物街」特別郵票富有濃厚的本地特色,對於本地集郵愛好者而言,是一個充滿樂趣的題材,皆因可針對六枚郵票上的主題購物點「跑局」,製作心愛的集郵收藏品。所謂「跑局」,在之前的網誌已介紹,這裡不厭其煩重複一次,其意思是指到最鄰近郵票上景點的郵政局,以該局郵戳蓋銷郵票製作首日封和極限片。







六枚郵票介紹的主題購物地點,分別是:$1.70 – 金魚街、$2.20 – 藥材街、$2.90 – 玉器市場、$3.10 – 廚具街、$3.70 – 花墟和$5 –油麻地果欄,而三間原地郵政局分別是:旺角郵政局($1.70 – 金魚街及$3.70 – 花墟)、九龍中央郵政局($2.90 – 玉器市場、$3.10 – 廚具街和$5 –油麻地果欄)及上環郵政局($2.20 – 藥材街)。







一如過去幾套新郵票,由於未能在市面成功找齊,與六枚郵票配襯的自然明信片,唯有繼續相約幾位志趣相投的友好集郵群組網友,自行製作專印明信片。負責設計明信片的網友,除了從互聯網找到多幅合適照片外,小鵬還從著名本港畫家江啟明的素描畫集中找到了三幅油麻地果欄畫作,並加上網友從另一本位著名本港作家歐陽乃霑的畫集中找到玉器市場和油麻地果欄作品各一幅。至於自然片方面,則有一套六張由中國郵學會某位資深會員設計的明信片。六個主題購物地點之中,油麻地果欄是最易找到明信片的,小鵬就遇然在香港文化中心內的精品店買到兩張沈平水彩畫明信片。另外,從一個以手繪香港街景插畫為主題的舊座檯曆上找到其中一張是油麻地果欄,小鵬便把插畫保留下來,趁今次「香港主題購物街」特別郵票發行,動動小手工將其改裝成明信片,並在新郵票發行當日製成極限片。







小鵬也和大夥兒湊湊熱鬧,乘興請假一天參與「跑局」。一大清早到荃灣郵政局領取早已訂好的新郵票,由於要幫其他友好集郵網友製作極限片,加上自己需要製作大量極限片,以供未來與外國郵友Postcrossing,結果便在局內呆站了超過三個半小時,才成功替全部首日封和明信片貼上郵票。當日,配合郵票上六處主題購物街,小鵬總共製作了三十多款超過一百二十多張極限片,分別以特別郵戳和原地郵局郵戳蓋銷。




跟今年七月發行的「兒童郵票─人體五感官」相同,香港郵政特別在這套新郵票版票的版銘上加了特別圖案。這小小點綴就令小鵬決定,集中選用帶特別圖案版銘的散票來製作幾個實寄掛號和郵票蓋銷首日封。其中一個工程最浩大的首日封,封上六枚郵票由所屬原地郵局郵戳蓋銷,一個封有旺角、上環和九龍中央郵政局的郵戳,實在彌足珍貴!今次小鵬總共製作了七個實寄掛號首日封,其中本地掛號封分別由郵政總局、旺角郵政局、九龍中央郵政局和上環郵政局寄出,另外三個則以掛號方式由郵政總局寄到澳門郵政總局、臺北火車站郵局和梵蒂岡教廷。此外,三間原地郵政局無獨有偶都是集郵局,小鵬便順道製作了三個以集郵局戳蓋銷的Handback首日封。就效果而言,九龍中央郵政局郵戳最理想,而上環郵政局則是最差強人意的,由此局寄出的實寄掛號首日封,六枚郵票之中更竟然漏銷了三枚!最終小鵬致電上環郵政局,與該局局長商量,而局長亦願意合作替首日封補銷,才免卻一次投訴的麻煩。



「數字颱風信號百周年」特別郵票


截至小鵬執筆撰寫這篇博文之時,即八月三十一日,正因熱帶風暴「瑪娃」移近香港,而發出一號戒備信號。

其實,今年香港已受到四個颱風吹襲,而在上周和剛過去的周末,相隔短短五天之內,就先後受到兩個颱風吹襲,分別是八月二十三日清晨掛起十號風球的「天鴿」,以及八月二十七日早上掛起八號風球的「帕卡」。颱風「天鴿」吹襲港澳兩地,香港基建設施較完善,沒有受到太大破壞,一海之隔的澳門不單造成人命和財產損失,舊街小巷更頓成澤國,災情極其嚴重,結果澳門特區政府需要提請中央人民政府,要求駐澳解放軍入城救災,幫忙清理堆積在街上的垃圾。



「颱風」其實是指中心風力達颶風程度的熱帶氣旋,大眾普遍以這名稱形容所有熱帶氣旋。熱帶氣旋是自然界中最具破壞力的現象之一,在海洋上發展及轉動的龐大溫暖而潮濕氣團,其中心的海平面氣壓甚低,可引致極強風力、傾盆大雨和風暴潮。俗稱「風球」的數字颱風信號,原為方便航海人士而設,其後在社會上廣泛應用。一九一七年,香港首次使用數字颱風信號向市民預警熱帶氣旋吹襲時的風向及風力。最初信號只有一至七號代表風暴情況,二至五號則分別表示烈風將會由北、南、東或西四個方向吹襲香港。之後經過多次改良,於一九三一年更改為一至十號。此後,二、三及四號信號時有時無,至一九三零年代後期正式取消。一九五六年,皇家天文台在一號戒備信號及五號烈風信號之間增設三號強風信號。為了避免引起公眾之混淆,由一九七三年一月一日開始,五號至八號風球分別由八號西北、八號西南、八號東北及八號東南四個信號代替,而這個信號系統亦一直沿用至今。




二零一七年剛好是「數字颱風信號」設立百周年,香港郵政以此為題,於六月十三日發行「數字颱風信號百周年」特別郵票,一套五枚郵票及一張港幣十元郵票小型張,以資紀念。一套五枚郵票展示現今採用的數字颱風信號系統,即一號戒備信號(港幣一元七角)、三號強風信號(港幣一元二角)、八號烈風或暴風信號(港幣二元九角)、九號烈風或暴風風力增強信號(港幣三元七角)和十號颶風信號(港幣五元)。至於港幣十元郵票小型張的左方則顯示過去在香港天文台總部懸掛十號颶風信號時的情景,右方則展示香港分別於一九一七年、一九三一年及一九七三年採用的數字颱風信號系統,敍述百年以來信號系統的演變。




「數字颱風信號百周年」特別郵票發行日前後,沒料到上天也來助慶一番。颱風「苗柏」於郵票發行前一天吹襲香港,天文台於當天下午五時二十分發出八號烈風或暴風信號,香港郵政亦於同日發出新聞公報,向廣大郵迷交待,在颱風「苗柏」影響下新郵票銷售和即時人手蓋印服務的安排。幸好颱風「苗柏」來匆匆,去也匆匆,八號風球在新郵票開售前落下,沒有影響郵政局的運作。想細讀新聞公報的內容,請登入香港郵政網站:https://goo.gl/bAQnV6


新郵票發行當天,因公務繁忙未能請假享受郵樂,惟有請集郵Facebook群組友好郵友,代勞到郵局製作極限片和實寄掛號首日封。加連威老道郵政局是最接近尖沙咀彌敦道附近的香港天文台總部,因此被大部分郵友視之為原地郵局,但是如果按實體風球懸掛的地點——尖沙咀訊號山為準的話,原地郵局則是位於中間道的尖沙咀郵政局。小鵬找網友幫忙,既在尖沙咀郵政局,亦在加連威老道郵政局投寄共四個實寄掛號首日封,還製作了不少原地極限片。值得一提,郵友在尖沙咀郵政局遇到服務態度惡劣的職員,最終無法收藏以該局蓋銷的實寄掛號首日封,另文已詳細記錄事件始末(http://wp.me/p1enXt-Db)。




今次製作的極限片所使用的明信片,當中有二十一款是跟郵友相約製作的專印片,部分歷史照片來自香港天文台網站(https://goo.gl/KDdpFD),另有多張是香港歷年造成重大破壞颱風的災後景象歷史照片,全部都是從互聯網搜尋得來的,包括一九六二年颱風溫黛、一九七一年颱風露絲、一九七九年颱風荷貝、一九八三年颱風愛倫及一九九九年颱風約克。此外,郵友還在香港海事博物館幫忙,購買了一套八張明信片,全是一九零六年丙午風災市面受災景象的舊照片。另有兩張是榮譽出版社的絕版「珍藏香港歷史明信片(第一集)」系列中找到的,分別是一八七零年法國炮艦在港海遭颱風吹襲擱淺,以及一八九八年災難性颱風襲港,樹木被連根拔起的歷史照片,配合港幣五元的十號颶風信號郵票製成極限片。可惜,沙田中央郵政局職員蓋印用力過度,令特別印上文字因墨水太多而十分模糊,實在枉費了小鵬的一番心機。雖然有部分郵友認為,以颱風災後舊照片為題的明信片,與「數字颱風信號」郵票並不配襯,不符合極限片的原則,小鵬對於這些冷言冷語一於少理,只要自己喜歡便可以了,反正又不是參加極限片比賽。

小鵬擱筆之時,傳來好消息,因強烈熱帶風暴「瑪娃」移動路徑偏離香港,改發三號強風信號的機會大大減低。

「香港珍稀植物」特別郵票


香港郵政剛於八月十七日(星期四)發行「香港珍稀植物」特別郵票,一套四枚郵票分別是$1.70 ─ 細花冬青、$2.90 ─ 二色石豆蘭、$3.70 ─ 香港秋海棠和$5 ─ 大嶼八角。處方上一次發行與植物相關題材的郵票,已經是二零零八年三月十四日的「香港花卉」。


郵票發行當天因公務繁忙,分身不暇,唯有借助友好郵友之力,幫忙製作首日封和極限片。新郵票介紹的四款香港珍稀植物,市面上都無法找到合適的明信片,幸好得到友好郵友之助,準備了四套共十九款專印明信片,其中一套四款明信片更是郵友的手繪作品,當中有兩張明信片上的插畫來自一本專門介紹香港植物的書籍。



其實,如果有空閒時間的話,可以再認真一點根據四款植物標本的採集地點,到「原地」郵政局製作極限片;$1.70 ─ 細花冬青就到跑馬地郵政局;$3.70 ─ 香港秋海棠到屯門中央郵政局,而$5 ─ 大嶼八角就到梅窩郵政局。


除了極限片之外,還一如以往般做了三個實寄掛號首日封,以「存局候領」方式分別寄到本地、臺灣臺北火車站郵局及梵蒂岡教廷,待首日封因無人領取退回香港。這套郵票另一亮點是為配合主題,其郵票和小全張均以獲森林管理委員會認證的紙張印製,紙張的原材料和生產過程符合嚴格的標準。版票上亦因此印上中英對照「MIX Paper from responsible sources/混合產品源自負責任的森林資源的紙張FSC® C017480」認證的版銘。因為覺得附帶這個認證版銘的那兩枚郵票特別,特地請朋友幫忙做了兩個蓋銷郵票首日封。