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倫敦覓食記

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在倫敦開會,大會主辦單位所提供的午餐都是三文治,雖然配料不同,共有五至六款;但一連兩天會議,三文治的款式都是同一批,實在令人覺得非常乏味和沉悶。再者,外國人習慣三文治冷食,吃了兩天,已感到腸胃有點不適應,開始有拉肚子的情況。

會一開完,便覺得自己需要一點熱食,無論粥、粉、麵、飯或意粉也好,總之No more sandwiches!走在倫敦街頭,訪尋多間大小餐廳,發現店舖總愛把「Fish and Chips Available Here」的牌子放在最顯眼的地方。怎會想到,一味最沒有烹調特色,而又不太健康和「熱氣」的炸魚和薯條,竟然是倫敦市民最愛的signature dishes之一!

查看過多家餐廳的餐牌,供應的菜式主要是三文治、沙律和薄餅,想找一間有售賣spaghetti、pasta或飯的,居然是這麼困難!就算選薄餅,也自問沒有當地人的食量,能把一個在香港屬家庭裝大小的薄餅鯨吞。在倫敦踏入第四天,走進了位於Leicester Square的唐人街,找些自己熟悉的食物和飲料,安撫一下自己的腸胃。隨便細看一間名為「新界奇華餅店」(餐廳抄奇華的名字,跟香港的奇華餅店一點關係都沒有)門前的餐牌,覺得價錢和食物合適,便走進店舖坐下。點了一碟乾炒牛河和一杯港式熱奶茶,盛惠七英鎊八十便士,價錢尚在可接受範圍。起初以為在異域的中餐會很難入口,沒想到味道也不差,乾炒牛河的用料和味道甚至比許多香港的茶餐廳還要認真和美味。至於熱奶茶,雖然是用茶包沖泡,但味道仍能保存約七成用茶葉沖泡奶茶的味道,身在外地總不能太挑剔吧!

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倫敦「郵」蹤

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在倫敦差不多一周,好不容易才找到了一間郵政局,就是與大英博物館隔兩條街的Royal Mail分局,地址是181 High Holborn,也是整個英倫之旅所遇到的唯一一間。

郵局門前沒有懸掛任何象徵英國皇室徽號的標誌,但所提供的服務卻遠比香港多元化,其中包括外幣兌換,甚至有本地旅行團的宣傳單張,沒想到連旅遊服務也提供!在郵局正中央位置有各式各樣的郵包包裝品料售賣,感覺像身處文具店,局內設有多台自助郵遞服務機,而且還有快圖美即影即有證件相拍攝機。郵局內沒有任何櫥窗或海報宣傳最新或即將推出的特別郵票,還是主動向櫃檯職員查詢下,才知道局內仍有少量特別郵票正在發售,最後我選購了一套白金漢宮郵票套摺,亦是郵局內最後一套。此外,我還用剩餘的硬幣買了些女皇頭通用票,包括低面值的1p(一便士)、2p(兩便士)、5p(五便士)和10p(十便士),職員還在我的要求下,送了一小版Air Mail標籤給我。

不過,這次到訪倫敦郵局也有些不快經歷。話說郵局門外設有自助郵票售賣機,分別發售1st郵區和2nd郵區一包十二枚郵票,便二話不說投入一個兩鎊硬幣,結果售賣機沒有任何反應,便趕在六時正關門前走進郵局找職員幫忙。沒想到櫃檯職員不是馬上提供協助,而竟然跟我說,他不知道郵局外有自助郵票售賣機,也不肯定該售賣機是否運作正常,郵局經理亦已下班,而郵局亦已到了關門的時間,叫我明天一早再到郵局一趟,待郵局經理回來後才取回兩鎊硬幣。幸好這時候有另一位職員,走過來問我發生了甚麼問題,然後便二話不說從褲袋掏出一個兩鎊硬幣交給我,事件才告圓滿解決。

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